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  MIÉRCOLES 28/10/2020
“Vilas”. Netflix estrenó el documental que repasa la carrera del tenista argentino
La película repasa su impresionante carrera y la ardua investigación del periodista Eduardo Puppo para que la ATP reconozca que el marplatense fue número 1 del mundo.

Guillermo Vilas, el mejor tenista argentino de la historia, se siente víctima de una injusticia que 40 años después, aún lo carcome. Él dejó todo, absolutamente todas sus energías, dentro de una cancha de tenis y durante el periodo que va de 1975 a 1977 ganó más torneos que nadie en el mundo. 

Pero por la manera en que la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP) computaba los rankings mundiales, nunca fue reconocido oficialmente como el número 1: secundó a Björn Born y Jimmy Connors desde el segundo y tercer puesto del escalafón. 

Quien también hizo propia esa herida fue el periodista deportivo especializado en tenis Eduardo Puppo, emprendiendo la titánica tarea de realizar una investigación para probar ante la ATP su error histórico, pidiendo por su reparación. 

Esos son los dos grandes engranajes del simple pero emotivo documental “Vilas, serás lo que debas ser o no serás nada”, recientemente estrenado en Netflix.

La película recrea la asombrosa carrera del tenista marplatense con un archivo delicioso, que nos sumerge en otra era y muestra además la profundidad tridimensional que tenía un personaje como Vilas. 

Obsesivo al extremo, entregado por completo a su misión y competidor absoluto, Guillermo tenía además intereses artísticos y filosóficos que le daban un vuelo distinto a su aura. 

Prácticamente las mismas características le cabrían con justicia a Eduardo Puppo, un periodista “de raza” que comparte esa cuota de locura con Vilas por su pasión. 

El derrotero que emprendió con su investigación, sumando hasta a un matemático rumano para resolver el laberinto en torno a los porcentajes de los rankings, le llevó gran parte de su vida profesional y familiar (marche un monumento para su mujer). 

La película refleja de manera conmovedora la relación entre estos dos personajes, Vilas y Puppo, y cómo pasó de ser un contacto meramente profesional a una amistad entrañable. 

El llanto del campeón

Hay un momento providencial, fortuito y de una contundencia abrumadora en el documental. Es cuando una cámara quedó prendida sin que Vilas lo supiera, y lo muestra en lágrimas ante la impotencia por otra negativa de la ATP de reconocer su logro, a darle por ganado el partido de su vida.

Queda un cierto sabor agridulce sobre el final, con el ídolo visiblemente afectado por la enfermedad neurodegenerativa con la que está batallando en la actualidad, y la sensación de que, lamentablemente, el tiempo se acaba. 

Esta película, sin embargo, puede tener ciertamente un efecto de reparación histórica para el tenista (radicado en Mónaco desde 2016 junto a su mujer y sus cuatro hijos). Y es que el coro de la realeza del tenis mundial integrado por Roger Federer, Rafael Nadal, Rod Laver, Born y Boris Becker le hace un reconocimiento público a Vilas como un par, como un verdadero número 1 de su deporte.

EDUARDO PUPPO

Si bien siempre tuvo una relación cordial con Vilas, Eduardo Puppo recién desde 2013 al presentarle esta investigación ganó una total confianza y cercanía con el ídolo, al punto de recibir por completo la custodia de su valioso archivo personal, el mismo que en parte fue exhibido durante 1998 y 2001 en un frustrado museo ubicado en la casona de Boulevard Marítimo y Olavarría.

“Fue un gran orgullo y responsabilidad tener todas las cosas que él ganó. Es impresionante, porque realmente él guardó todo. Todo lo que veamos suyo en fotos, videos, de los ´70, sus raquetas, indumentarias, vinchas, muñequeras, calzados, libros con los que aprendió a jugar al tenis con Felipe Locicero, todo eso existe. No perdió nada. Es algo inédito en el mundo del deporte que una figura haya guardado todo lo que usó en su vida”, detalló Eduardo Puppo con entusiasmo, al tiempo que reconoció que hay un proyecto en mente para la pospandemia poder volver a llevar estos objetos al público.

“Estamos en charlas, la situación del país no da para un proyecto grande. Queremos hacer algo piola, ojalá podamos pronto”, sostuvo.

"Guillermo vio el documental el domingo y está muy feliz"

Con su inclusión en Netflix, la película-documental permitirá que la puedan ver 193 millones de suscriptores de 190 países.

La productora Anima Films y el director Matías Gueilburt ya habían intentado realizarlo en 2015, al enterarse de un nuevo “no” de la ATP al reconocimiento del número 1 del extenista, noticia que publicó en New York Times.

“Les dije que no era el momento todavía para una película. Y el año pasado, cuando salieron algunas notas más y todo estaba más avanzado, me volvieron a llamar y les dije ´ahora sí estamos más armados´, y surgió la idea. Netflix aceptó hacerlo originalmente, lo que le da otra categoría porque es global”, contó Eduardo Puppo.

-¿Vilas vio el documental?

-Lo vio ayer (domingo). La hija mayor (Andanin) y las hermanas más chicas (Lalindao e Intila) lo vieron el sábado, en otra casa que tienen en Mónaco. Y él lo vio con su esposa (Phiangphathu Khumueang). Después nos mandamos unos mensajes y estaba muy contento. Que se haga visible algo por lo que peleó toda su vida, y también muy feliz por los testimonios de los “número uno” que hablaron de él, que se refirieron a la parte deportiva de Guillermo. Dijo que estaba sorprendido que lo hayan colocado al mismo nivel de ellos. Todos hablan que fue un gran campeón”.

-En lo personal, ¿qué significa para usted esta exposición y reconocimiento a su investigación?

-Soy un actor totalmente secundario, incluso en la película. Todos los focos tienen que apuntar a Guillermo Vilas. Él es el único héroe, el que jugó, el que tuvo su vocación para ser el número uno tanto en el Náutico de Mar del Plata, como de Argentina, Sudamérica y el mundo. Y lo cumplió esas cuatro promesas cuando empezó a jugar. Yo nomás lo acompañé en esta última parte de su carrera, porque el círculo todavía no está terminado. Falta un poquito.

(La Voz y 0223)

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